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座頭鯨(學名:Megaptera novaeangliae),又名大翅鯨、駝背鯨、巨臂鯨,屬鬚鯨亞目的海洋哺乳動物。其「座頭」之名源於日文「座頭」,意為「琵琶」,指鯨魚背部的形狀。座頭鯨以其躍出水面姿勢、超長的前翅與複雜的叫聲而聞名。全世界各大海洋都有座頭鯨的蹤跡,已列入《瀕危野生動植物種國際貿易公約》附錄。中國國家二級保護動物。

1 座頭鯨 -形體特徵

座頭鯨座頭鯨

座頭鯨成體平均體長雄性為12.9米,雌性為13.7米,最大記錄雌性18米。體重25-35噸。背鰭較小。鰭肢很長,約為體長的1/3,為鯨類中最大者,前緣具不規則的瘤狀突起。尾鰭寬大,外緣呈不規則鉗齒狀。臉面褶溝較少,約14-35條。背部黑色,有斑紋,鰭肢上方白色,尾鰭腹面白色,邊緣黑色。口大,進食時上下頜間特殊韌帶結構可使口張開90度的角度。鯨鬚每側有270~400片,須板和鬚毛皆黑灰色。

座頭鯨的背鰭很短小,胸部鰭狀肢窄薄而狹長。座頭鯨在海面經常作出各種精彩表演。座頭鯨不但外貌奇異,而且智力出眾。它們會使用氣泡形成的柱網捕食,而且它們的叫聲悅耳悠揚,在一般情況下雌性座頭鯨養育仔鯨的時候,身邊總是有一頭成年雄性座頭鯨擔任護衛的任務。它的職責是保護座頭鯨母子,對敢於靠近的其他鯨和小船猛烈反擊。但是,如果遇上兇惡狡猾的虎鯨,護衛鯨就無能為力了。夏威夷水域自古以來就是座頭鯨的越冬地。

2 座頭鯨 -生理描述

座頭鯨座頭鯨

座頭鯨部分棲息於太平洋一帶,總數只剩下約4000條,亦有分佈於中國黃海、東海、南海。活動時多一雙一對活動,有洄遊習性,惟游泳速度較慢。主食為小甲殼類和群游性小型魚類。雌性座頭鯨每2年生育一次,孕期約10個月,每次生1胎。座頭鯨的壽命可達60-70年。  

關於座頭鯨會演化出鯨科動物比例上最長的胸翅,有多種理論。兩種最流行的假設為:長翅帶來的高度機動性具有可觀進化利益,或者,較大的表面積有助於在寒帶與溫帶遷徙時的體溫調節。

3 座頭鯨 -群體結構

座頭鯨座頭鯨

浮潛中的鯨魚一般的座頭鯨群體結構都較為鬆散,一般都是單獨生活,或者幾隻一起生活的也有。群體生活通常在夏季持續得較久,這是為了方便互相合作覓食。當雄性的座頭鯨尋求配偶時,通常會與其他雄性一起包圍著一隻雌性,通常這不是合作性質,而是雄性之間的競爭。競爭會持續幾小時,慢慢競逐失敗的都會自動遊離,剩下者會與雌性交配。科學家一直認為鯨語在座頭鯨間扮演著重要角色,但未能確定。現時大部分儀器都能研究出來,乃進一步發現的關鍵。

4 座頭鯨 -行為習性

座頭鯨座頭鯨

多成對活動,性情溫順,同伴間眷戀性很強。每年進行有規律的南北洄遊:夏季洄遊到冷水海域索餌,冬季到溫暖海域繁殖,洄遊期不進食。游泳速度較慢。每小時約為8~15公里,常發出類似「唱歌」的繁雜聲音。

座頭鯨的配偶為一夫一妻制。當雌獸帶著幼仔時,往往另有1隻雄獸緊跟其後,它的任務是對入侵的其他鯨或小船進行攔截。像其它哺乳動物一樣,雌獸用乳汁餵養幼仔,乳汁由乳頭自動擠出,幼仔在水中吸食,幼仔發育很快,每天體重可以增長40-50千克,更令人嘆服的是雌獸在哺乳期間為幼仔的成長提供一切營養,而它自己卻很長時間沒有吃東西了,直到幾個月以後才開始尋找食物。

座頭鯨座頭鯨

座頭鯨是有社會性的一種動物成體之間也常以相互觸摸來表達感情,但在與敵害格鬥時,則用特長的鰭狀肢,或者強有力的尾巴猛擊對方,甚至用頭部去頂撞,結果常造成皮肉破裂,鮮血直流。在它的皮膚上不僅常附著藤壺和茗荷等蔓足類動物,而且攜帶著許多諸如鯽魚一類有吸盤的動物,加起來足有半噸重之多。

5 座頭鯨 -進食

座頭鯨座頭鯨

座頭鯨進食的方法也很奇妙,首先是衝刺式進食法,將下齶張得很大,側著或仰著身子朝蝦群衝過去,然後把嘴閉上,下齶下邊的折皺張開,吞進大量的水和蝦,最後將水排除出去,把蝦吞食;

第二種方法叫轟趕式進食法,將尾巴向前彈,把蝦趕向張開的大嘴,這種方法也是只有當蝦特別密集時才適用;

第三種方法是從大約15米深處作螺旋形姿勢向上遊動,並吐出許多大小不等的氣泡,使最後吐出的氣泡與第一個吐出的氣泡同時上升到水面,形成了一種圓柱形或管形的氣泡網,像一隻巨大的海中蜘蛛編結成的蜘網一樣,把獵物緊緊地包圍起來,並逼向網的中心,它便在氣泡圈內幾乎直立地張開大嘴,吞下網內的獵物。

當獵物數量稀少時,座頭鯨常常單獨或僅有2~3隻在一起覓食,而當獵物數量很多時,便形成8隻左右的較大群體,有時不同群體之間還會互相爭食。因此,食物的多少、分佈和種類,也會直接影響座頭鯨的數量。

6 座頭鯨 -數量與分佈

座頭鯨座頭鯨

座頭鯨分佈在從南極冰緣到北緯65度的廣闊海面。它們夏天生活在涼爽的高緯度水域,但是在熱帶或亞熱帶水域交配繁衍。座頭鯨通常每年遷徙路程長達25,000公里(16,000英里)。但是生活在阿拉伯海的座頭鯨是例外,它們長年都生活在那些熱帶海域。座頭鯨在東地中海、波羅的海和北極海域未被發現。

在十九世紀中以前,全球座頭鯨的數量達到150,000條,但在往後的一個世紀里,人類大規模進行商業捕鯨活動,過度捕殺座頭鯨令座頭鯨在1966年的數量只剩下僅僅20,000條。1986年國際捕鯨委員會通過了《全球禁止捕鯨公約》,嚴格禁止所有商業捕鯨活動,令座頭鯨倖免於當時絕種。二十世紀座頭鯨的種群數量正在持續增長,但仍只回升至35,000條,不足十九世紀中以前的四分一。保守估計有11,600條座頭鯨生活在大西洋、7,000條在太平洋和約17,000條在南半球。

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