1物種簡介

梅爾維爾鯨攻擊7米長的鬚鯨

  梅爾維爾鯨攻擊7米長的鬚鯨

梅爾維爾鯨(學名:Livyatanmelvillei),一譯麥爾維爾鯨,是利維坦鯨屬中最大的物種,是一種已滅絕的抹香鯨。其顱骨的75%,以及牙齒和兩顎的碎片於2008年在秘魯皮斯科-伊卡沙漠、距今1200-1300萬年前的中新世岩層被發現。2010年6月30日在《自然》雜誌公布。是巨齒鯊的主要競爭對手之一。

2形態和生境

唯一的頭顱化石長3米,牙齒最長36厘米,全身估計長13.5-17.5米。體型與外貌與現代抹香鯨相似。但與現代抹香鯨只在下顎有具功用的牙齒比較

梅爾維爾鯨復原圖與化石

梅爾維爾鯨復原圖與化石
,梅爾維爾鯨兩顎都長有牙齒,而且比現代抹香鯨的牙齒大得多:是現存最大的鯨齒。它們據信是積極的掠食者,可能以鬚鯨為食。
頭顱化石有一凹陷的坑,說明它有一個巨大的腦油器,內存大量油脂和蠟質,以結締組織分隔,作用是幫助現代抹香鯨潛入深水捕食烏賊。但由於梅爾維爾鯨可能以鬚鯨為食
梅爾維爾鯨捕殺大白鯊

  梅爾維爾鯨捕殺大白鯊

,器官可能另有用途,包括作聲音定位、利用腦油器作共鳴器求偶,或者用於雄鯨爭奪配偶或獵食時以頭部作攻擊武器。
化石是在秘魯南部皮斯科-伊卡沙漠科羅拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300萬年的中新世岩層中發現。當地被認為曾經是一處淺水潟湖,其他包括鬚鯨、喙鯨、海豚、鼠海豚、海龜、海豹、海鳥等海洋動物的化石也曾被發現。本種估計與巨齒鯊同屬頂級掠食者。氣候變冷和獵物數目、種類或大小的變化
梅爾維爾鯨與同時期的新鬚鯨

  梅爾維爾鯨與同時期的新鬚鯨

可能是滅絕的原因。
巨型掠食性抹香鯨的牙齒化石在世界範圍內都有發現,顯示在當時,巨型掠食性抹香鯨佔據了類似現在虎鯨的生態位,是當時的頂級掠食者

3發現和命名

本種是由荷蘭鹿特丹自然史博物館的克拉斯·波斯特在2008年11月一次野外考察的最後一天意外踩到而發現的。隊伍由法國國立自然史博物館館長克里斯蒂安·德·米伊宗博士率領,並包括來自烏特勒支大學和鹿特丹、比薩、利馬及布魯塞爾自然史博物館的古生物學家。
其屬名取自《聖經》中的利維坦,種小名乃紀念小說《白鯨記》作家赫爾曼·梅爾維爾。論文的作者都是該小說的愛好者,都希望把發現向梅氏致敬。化石在秘魯首都利馬修復,而此項發現在於2010年6月30日於《自然》雜誌出版。《自然》雜誌同時發布了一段長七分鐘的影片,報道化石挖掘的情況並且
梅爾維爾鯨
訪問參與的研究人員,在官網和其YouTube頻道可以觀看。屬名也是乳齒象的次異物同名(LeviathanKoch, 1841,參見Leviathan)。
化石現藏於利馬自然史博物館。

4體型的估計

梅爾維爾鯨Livyatan melvillei正模MUSM 1676的顱基長度Condylobasal length以及顴骨寬度Bizygomatic width這兩項 估計分別為294cm,197cm。
方法一是參考抹香鯨,得出體長為13.5米
方法二是參考顴突抹香鯨,得出體長為16.2~17.5米

5科學分類

界:
動物界Animalia
門:
脊索動物門Chordata
綱:
哺乳綱Mammalia
亞綱:
真獸亞綱Eutheria
目:
鯨目Cetacea
亞目:
齒鯨亞目Odontoceti
總科:
抹香鯨科Physeteroidea
屬:
利維坦鯨屬Livytan
Lambert et al., 2010

相關評論

同義詞:暫無同義詞