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樹袋熊(學名:Phascolarctos cinereus),即無尾熊、樹熊或考拉,是澳洲特有的一種有袋類動物,全世界僅分佈在澳洲的東部昆士蘭州、新南威爾士和維多利亞地區低海拔、不密集的桉樹林中。英文俗稱Koala是澳洲原住民的方言,意指「不喝水」。

1 樹袋熊 -簡介

樹袋熊是澳大利亞奇特的珍貴原始樹棲動物,分佈於澳大利亞東南部的尤加利樹林區,屬哺乳類中的有袋目考拉科。樹袋熊又被稱為考拉、考拉熊、無尾熊、樹懶熊,但它並不是熊科動物。熊科屬於食肉目,樹袋熊屬於有袋目。

2 樹袋熊 -體型特徵

樹袋熊樹袋熊

成年樹袋熊身體長約70~80厘米,體重8~15公斤,性情溫順,體態憨厚,長相酷似小熊,有一身又厚又軟的濃密灰褐色短毛,胸部、腹部、四肢內側和內耳皮毛呈灰白色,生有一對大耳朵,耳有毛絨,鼻子裸露且扁平,沒有尾巴,這是因為它的尾巴經過漫長的歲月已經退化成一個「座墊」,因而能長時間舒適瀟洒地坐在樹上。它四肢粗壯,利爪長而彎曲,每隻五趾分為兩排,一排為二,一排為三,善於攀樹,且多數時間呆在高高的樹上,就連睡覺也不下來。

樹袋熊有一對朝前的眼睛,前肢共有五指,其中兩指與其他三指較為分離,其型態類似人類的手,但有兩個拇指;後肢共有四趾,其中一趾與其他三趾分離成90°角,這些型態可利於樹袋熊攀附樹木、抓癢和梳毛。雌性樹袋熊身體有育兒袋,可供嬰兒棲息。雄性的胸前有咖啡色條紋。

3 樹袋熊 -習性

樹袋熊樹袋熊為樹棲動物

樹袋熊以桉樹葉和嫩枝為食,幾乎從不下地飲水,這是因為樹袋熊從桉樹葉中得到了足夠的水分,因此,一般很少飲水。這也和它生活的環境有關,澳大利亞土地比較貧瘠,所以桉樹攝入的營養物質比較少,而樹袋熊正是以這種樹為食,自然而然,樹袋熊從桉樹中得到能量也相對稀少,因此,它們必須要減少自己的活動量,來儲存更多的熱量幫助它們生存,而且,樹袋熊很喜歡曬太陽,經常趴在樹上不動。

樹袋熊獨居,它們一生的大部分時間生活在桉樹上,但偶爾也會因為更換棲息樹木或吞食幫助消化的礫石下到地面。樹袋熊通過發出的嗡嗡聲和呼嚕聲交流,也會通過散發的氣味發出信號。

白天,樹袋熊通常將身子蜷作一團棲息在上桉樹,晚間才外出活動,沿著樹枝爬上爬下,尋找桉葉充饑。它胃口很大,食路狹窄,非桉葉不吃。雖然澳大利亞有300多種桉樹,可樹袋熊只吃其中的12種。它特別喜歡吃玫瑰桉樹、甘露桉樹和斑桉樹上的葉子。一隻成年樹袋熊每天能吃掉1千克左右的桉樹葉。桉葉汁多味香,含有桉樹腦和水茴香萜,因此,樹袋熊的身上總是散發著一種馥郁清香的桉葉香味。

4 樹袋熊 -天敵

樹袋熊在生活中有幾種天敵,其中之一是澳大利亞犬(dingoes),當樹袋熊為了要從一棵樹到另一棵而在地上行走時,不論是成年還是小樹袋熊,都有可能受到澳大利亞犬的傷害。而小樹袋熊有時則會受到老鷹及貓頭鷹的攻擊。野生的貓、狗以及狐狸,也都是樹袋熊的天敵之一。當今樹袋熊受到人類道路、交通的影響,棲息地的減少,這也可以說是另一種形式的敵人。

5 樹袋熊 -繁殖

樹袋熊樹袋熊
在澳大利亞,樹袋熊的繁殖季節為8月至次年2月,在這期間,雄性樹袋熊的活動會更旺盛,並更頻繁地發出比平時更高的吼叫聲,年輕的樹袋熊離開母樹袋熊開始獨立生活時也會如此。

雌性樹袋熊一般3~4歲時開始繁殖,通常一年只繁殖一隻小仔。然而,並不是所有的野生雌性樹袋熊每年都會繁殖,有些雌性樹袋熊每2~3年才會繁殖一次,這主要取決於雌性樹袋熊的年齡和棲息環境的質量狀況。平均起來,野生雌性樹袋熊的壽命大約為12歲,這就意味著,一隻雌性樹袋熊一生中僅能繁殖5~6隻小考拉。

樹袋熊的懷孕期僅為35天,出生時,小樹袋熊才2厘米長,不到1克重,沒有毛髮、視力與聽力,看起來象一隻粉紅色的軟糖。幼熊出生後會住在母親的育幼袋中,約半年後才會從母親的袋中出來,會食用母熊半消化而痢狀的糞。

6 樹袋熊 -疾病

樹袋熊容易感染到數種不同的疾病,常見的兩種是結膜炎、濕屁股(腎臟和泌尿系統的疾病),其他還有呼吸系統的感染、一種頭骨的疾病以及寄生蟲等等。而衣原體細菌常被認為是導致樹袋熊生病的主要原因,可以發現的是樹袋熊在人群擁擠或是食物供給量不足的地方生活時,會比較容易感染疾病。

7 樹袋熊 -生理功能

樹袋熊樹袋熊

樹袋熊僅以採食澳大利亞的桉樹葉為生,而桉樹葉含纖維特別高、營養卻特別低,而且對其它動物來說,還具有很大的毒性。為了適應這一低營養的食物,長期以來,樹袋熊進化出了一套非常完善的系統與機制。樹袋熊的新陳代謝非常緩慢,從而保證食物可以長時間地停留在樹袋熊的消化系統中,並最大程度地消化,吸收食物中的營養物質。而這種非常低下緩慢的新陳代謝活動,同時也讓樹袋熊可以最大程度地節省能量,保存體力。

樹袋熊的消化系統也尤其適應這些含有有毒化學物質的桉樹葉。一般認為,這些毒素是桉樹為了防止食葉動物採食樹葉而產生的,而且桉樹生長的土地越貧瘠,產生的毒素就越多,這也可能是考拉只吃少數幾種桉樹葉、有時甚至竭力避免生活在某些桉樹林的原因之一。

樹袋熊有一個特別的消化纖維的器官——盲腸。其它動物,例如人類,也具有盲腸,但與樹袋熊的盲腸長達2米。它盲腸中數以百萬計的微生物,將食物中的纖維分解成可以吸收的營養物質。儘管如此,樹袋熊所吃進的食物中,也只有25%被消化吸收。一隻樹袋熊每天大約採食200~500克的桉樹葉,樹袋熊的牙齒也非常適合於處理這些特殊的食物。尖利的長門齒負責從樹上夾住桉樹葉,而臼齒則負責剪切並磨碎。門齒與臼齒間的縫隙地帶,可以讓樹袋熊的舌頭高效地嘴裡攪拌混和食物團。樹袋熊對食物非常挑剔、甚至有些偏執。在澳大利亞,桉樹的種類超過600種,但樹袋熊卻只對其中的極少數種類感興趣。在有些地區,樹袋熊甚至只吃一種桉樹葉,多時也不過2、3種。也有一些其它種類的樹葉,包括非桉樹類植物,偶爾也被樹袋熊極少量的採食,或被用來當作坐墊或睡墊。

8 樹袋熊 -物種歷史

四千五百萬年以前,在澳洲大陸脫離南極板塊,逐漸向北漂移的時候,樹袋熊或類似樹袋熊的動物就已經首先開始進化了。化石證明,二千五百萬年前,類似樹袋熊的動物就已經存在於澳洲大陸上。在漂移的過程中,氣候開始劇烈變化,澳洲大陸變得越來越乾燥,桉樹、橡膠樹等植物也開始改變並進化,而樹袋熊則開始變得依賴於這些植物。20世紀40年代,樹袋熊曾被認為滅絕。
一般認為,土著居民於6萬年前甚至更早就已經來到了澳洲大陸。如同其它澳洲動物一樣,樹袋熊也成為土著文化與文明中許多神話與傳說的重要組成部分。千百年來,樹袋熊雖然一直是土著居民的一項重要食物來源,可是,這並不妨礙它們繁榮。1788年,歐洲人第一次登上澳洲大陸以後,John Price成為第一個記錄樹袋熊這種動物的歐洲人。他在進入悉尼附近的Blue Mountains時詳細地描述了樹袋熊。1816年,樹袋熊第一次有了學名「Phascolarctos cinereus」,意即為「灰袋熊」。後來,人們發現,樹袋熊根本就不是熊,於是,一個哺乳動物研究小組的成員將樹袋熊叫做「marsupials」(意為 「有袋類動物」),即剛出生的幼獸發育並不完全且需要在育兒袋中繼續發育的動物。現在,諸如樹袋熊之類的大多數有袋類動物均分佈於澳大利亞和巴布亞紐幾內亞。

在澳洲的土著語言中,樹袋熊意即為「不喝水」,儘管澳洲的方言多種多樣。在不同版本的殖民資料中,樹袋熊曾被記錄為多個不同的格式,如cullewine,koolewong,colo,colah,koolah,kaola,koala, karbor, boorabee和goribun等等。

9 樹袋熊 -生存現狀

瀕臨滅絕

兩個多世紀以前,在澳大利亞東海岸桉樹森林地區,生存著約1000萬隻樹袋熊。不過,獵人們為了獲取樹袋熊皮毛進行販賣,對其大肆進行捕殺,在東海岸南半部分地區,樹袋熊幾近絕種。在東海岸北半部分地區,形勢同樣十分嚴峻。

1919年,澳大利亞政府宣布了一個為期6個月的狩獵解禁期,期間,有100百萬隻樹袋熊被獵殺。儘管1927年允許獵殺考拉的特別季節被正式取消,但是,當禁令重新被取消時,在短短的1個多月的時間,就有超過80萬隻的樹袋熊被獵殺。 

1924年,樹袋熊在南部澳洲絕滅,新南威爾士的樹袋熊也接近絕滅,而維多利亞的樹袋熊估計不到500隻。

直到1930年,澳大利亞政府才宣布,樹袋熊在所有的州均成為被保護動物。在接下來的近半個世紀里,樹袋熊的生存狀況得到好轉,其數量也出現增長。然而好景不長,隨著城市化進程的加劇,樹袋熊所賴以生存的棲息地—桉樹林不斷遭受破壞,同時樹袋熊也易遭受疾病的侵襲,這些因素導致其數量繼續急劇下滑。

20世紀90年代初,澳洲樹袋熊數量僅剩43萬隻,並且繼續以極快速度下降。要具體查清澳大利亞到底還剩餘多少只樹袋熊,這其中存在較大難度,因而不同機構及組織所估計的澳洲樹袋熊剩餘數量差別較大。

2012年,樹袋熊環保組織宣稱澳大利亞只剩4.4萬隻樹袋熊,而政府機構給出的數量卻是30萬隻。

原因

在澳大利亞,伐木者正在毀滅樹袋熊賴以生存的尤加利樹,他們認為有那麼多國家森林,而保護區又會造成他們失業,他們甚至自以為樹袋熊喜歡吃砍伐過的森林,因為再生林的枝葉比較柔嫩,而實際上,這是無稽之談,大型的老樹才是樹袋熊的主要食物來源,而且大樹樹蔭密實,能抵擋野火和乾旱。而老樹林最大的特點,是林子里的樹種類多樣,樹齡也不相同,為樹袋熊提供較好的生存環境。

另外,影響樹袋熊數量的致命的一點是基因越來越相似,基因庫越來越小。在澳大利亞法蘭西島上,有近2000隻樹袋熊,被譽為澳大利亞的「樹袋熊之城」,但它們全都是同一批樹袋熊的後代,共同祖先可能就是19世紀末引進島上的那一對。

保護運動

在昆士蘭的東南部,野生樹袋熊的最後堡壘——紅土郡已有了新舉措。政府買下了霍拉朗岬半島的部分土地,以保護樹袋熊棲息地。

新南威爾斯州政府的保育機構也在古尼達鎮推動一項「愛熊運動」:農民開始種植澳大利亞原產的尤加利樹。這些樹,一天要消耗至少270公升水,地下水位因之可以降低,遭鹽分侵蝕的草地也可以慢慢恢復成肥沃農地。

2012年,澳大利亞聯邦參議院收到了一份有關保護考拉的若干建議,其中包括將其列為瀕危受保護物種、建立保護基金用於監控考拉種群、為考拉劃分棲息地等等。只有這些措施得到實施,澳大利亞考拉才能有望得以繁衍生息。

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